SoutzisStories: Όταν συνάντησα τον Ari Vatanen!

O Ari Vatanen έκλεισε αισίως τα 69 του χρόνια. Πρόκειται για τον άνθρωπο / σύμβολο του παγκοσμίου πρωταθλήματος ράλι και όχι μόνο. Ίσως ο πιο αναγνωρίσιμος οδηγός του θεσμού, έστω και αν έχουν περάσει δεκαετίες που κρέμασε το τιμόνι.

ARI VATANEN PETROS SOUTZIS
Petros Soutzis & Ari Vatanen – 1989 Rally Acropolis

Είχα την ευκαιρία να τον συναντήσω μερικές φορές και να συνομιλήσουμε από λίγο μέχρι ελάχιστα. Αρκετά όμως για να αντιληφθεί κανείς το χαρακτήρα ενός ανθρώπου όπου οι δραστηριότητες του δεν περιορίζονται μόνο πίσω από το τιμόνι! Δύο φορές ευρωβουλευτής και μάλιστα από τη Γαλλία και όχι από την πατρίδα του την Φιλανδία ενώ έφτασε πολύ κοντά στην εκλογή του ως Πρόεδρος της Διεθνούς Ομοσπονδίας Αυτοκινήτου (FIA). Καθόλα επικοινωνιακός, με μια ευδιάκριτη ευγένεια στο λόγο του, δεν θυμίζει καθόλου ψυχρό Φιλανδό!

ARI VATANEN PETROS SOUTZIS
Petros Soutzis & Ari Vatanen – 1993 24 of Hours of Le Man

Η πρώτη φορά που τον συνάντησα (ή καλύτερα τον είδα) ήταν στο Ράλι Κύπρος του 1979 όπου και φυσικά κέρδισε. Τότε ήταν ένας νεαρός ταλαντούχος Φιλανδός που όλα έδειχναν ότι ήταν θέμα χρόνου να πάρει και την πρώτη του νίκη σε αγώνα του παγκοσμίου πρωταθλήματος. Η δεύτερη φορά ήταν στο Ράλι Ακρόπολις όταν οδηγούσε για την ομάδα της Mitsubishi με ένα Galant VR-4. Η επόμενη ήταν εντελώς τυχαία. Περιφερόμουν στα paddocks των ομάδων του Le Mans το 1993 όταν ξαφνικά τον είδα μπροστά μου. Και αυτός καλεσμένος της ομάδας της Peugeot οπόταν ο χώρος φιλοξενίας της γαλλικής ομάδας ήταν ο ιδανικός χώρος για να πιούμε στα γρήγορα ένα καφέ. Η τελευταία φορά ήταν στο Ράλι Εσθονίας του 2014 παρέα με το γιό του Max ο οποίος έτρεχε.

ARI VATANEN PETROS SOUTZIS
Petros Soutzis & Ari Vatanen – 2014 RALLY ESTONIA

Και στις τρεις φορές, με το άκουσμα της λέξης «Κύπρος» διακρίναμε τη χαρά και τη νοσταλγία στο πρόσωπο του. Με έκπληξη τον άκουγα να θυμάται την ιδιομορφία του αγώνα, τη φιλοξενία των ανθρώπων, ακόμα και την άψογη διοργάνωση.

Στο επανιδείν…

 

Το μήλο σίγουρα, αυτή τη φορά, έπεσε κάτω από τη συγκεκριμένη μηλιά. Φυσιολογικά λοιπόν, ο Μίλτος Σουτζιής, μαθαίνοντας από μικρός τα μυστικά του χώρου, αλλά και αποκτώντας μοναδικές εμπειρίες δίπλα από τον πατέρα του, θα ήταν έκπληξη να μην ακολουθούσε την ίδια (ειδική) διαδρομή. Με το πέρας των σπουδών του στο Ηνωμένο Βασίλειο, για την απόκτηση του BA Business Management (Marketing), επέστρεψε πίσω στην Κύπρο όπου βοήθησε στη δημιουργία της ιστοσελίδας autokinito.com.cy. Παρά το νεαρό της ηλικίας του, αφού είναι μόλις 27 χρόνων, ήδη μετρά στο ενεργητικό του περισσότερες από 20 συμμετοχές σε αποστολές στο εξωτερικό, οι οποίες περιλαμβάνουν παρουσιάσεις αυτοκινήτων, συμμετοχή σε διεθνή σαλόνια και κάλυψη αγώνων μηχανοκίνητου αθλητισμού.