WRC ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ

Έπρεπε να φτάσει στον τελευταίο του γύρο το φετινό Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι για να κρίνει τους πρωταθλητές. Η νίκη του Jari-Matti Latvala έδωσε και μαθηματικά τον τίτλο στην Toyota Gazoo Racing World Rally Team ενώ οι Sebastien Ogier και Julien Ingrassia κατέκτησαν τον έκτο τους προσωπικό τίτλο και τον δεύτερο με την ομάδα του Malcom Wilson.

Το φετινό πρωτάθλημα αποδείχθηκε το πιο συναρπαστικό των τελευταίων χρόνων, όμως οι Ogier και Ingrassia με το Fiesta WRC της M-Sport Ford έκαναν το θαύμα τους, για άλλη μια φορά, επιδεικνύοντας τακτική και υπομονή!  Όμως αγώνας τους δεν ξεκίνησε ιδανικά, ούτε για αυτούς αλλά ούτε και για τον βασικότερο του αντίπαλο για τον τίτλο Thierry Neuville. Και οι δύο έμειναν πίσω στην κατάταξη των δύο πρώτων ημερών με τον Βέλγο να αντιμετωπίζει και προβλήματα με το Hyundai. Ήταν ο Ott Tanak με το Yaris WRC που κρατούσε γερά τα ηνία και όλα έδειχναν ότι θα έκανε την έκπληξη στην Αυστραλία. Υπενθυμίζουμε ότι ο Εσθονός είχε μόνο μαθηματικές πιθανότητες για το φετινό τίτλο απέναντι στους αντιπάλους του.

Οι Sébastien Ogier και Julien Ingrassia έφτασαν στο τελευταίο σκέλος του αγώνα γνωρίζοντας ότι το έξι ήταν ένας μαγικός αριθμός για εκείνους, καθώς μία έκτη θέση τους αρκούσε ώστε να κατακτήσουν τον έκτο συνεχόμενο τίτλο τους στο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Ράλι. Όμως, η τελευταία μέρα άλλαξε άρδην τις πιθανότητες. Τόσο ο Tanak όσο και ο Neuville αναγκάστηκαν να αποχωρήσουν αφήνοντας τον Ogier να κρατά την τύχη στα χέρια του. Τελικά η πέμπτη θέση ήταν υπεραρκετή για να υπερασπιστούν τον τίτλο που είχαν κατακτήσει με το Ford Fiesta ακριβώς 12 μήνες πριν. Το τελικό αποτέλεσμα ήταν ο καλύτερος τρόπος για την ομάδα να αποχαιρετήσει τους πρωταθλητές της μετά από δύο πολύ ιδιαίτερες χρονιές μαζί τους.

Την ευκαιρία να κλείσει τη σεζόν με νίκη δεν έχασε ο Jari-Matti Latvala που κινήθηκε στις ψηλές θέσεις καθόλη τη διάρκεια του αγώνα. Με συνοδηγό τον Miikka Anttila κατάφερε να κερδίσει τρεις ειδικές διαδρομές την τελευταία μέρα για να εξασφαλίσουν τη νίκη με 32,5 δευτερόλεπτα διαφορά από τον δεύτερο Hayden Paddon με το Hyundai i20 WRC. Αξίζει να σημειωθεί πως η εν λόγω νίκη είναι η πέμπτη της ομάδας για το 2018. Oι Tänak, Latvala και Lappi τερμάτισαν αντίστοιχα στην τρίτη, τέταρτη και πέμπτη θέση στην κατάταξη των οδηγών.

Παράλληλα ήταν και η πρώτη νίκη του Latvala μετά τη Σουηδία του 2017 και η Toyota Gazoo Racing WRT εξασφάλισε το πρωτάθλημα κατασκευαστών στην δεύτερη -μόλις- συμμετοχή της μετά την επιστροφή της στο WRC. Στο τρίτο σκαλί του βάθρου ανέβηκε ο Mads Ostberg, με το Citroen C3 WRC που ήταν 19,7 δευτερόλεπτα πίσω από τον δεύτερο.

O Esapekka Lappi τερμάτισε στην τέταρτη θέση, μπροστά από τα δύο εργοστασιακά Fiesta των Ogier και Evans. Θα πρέπει να αναφέρουμε ότι δέκατος τερμάτισε ο Έλληνας Jourdan Serderidis με συνοδηγό τη Lara Vanneste με ένα Ford Fiesta WRC.

 

Τελική κατάταξη

1 Jari-Matti Latvala-Miikka Anttila                  Toyota Yaris WRC      2:59:52.0

2 Hayden Paddon-Sebastian Marshall          Hyundai i20 WRC       3:00:24.5

3 Mads Østberg-Torstein Eriksen                  Citroën C3 WRC         3:00:44.2

4 Esapekka Lappi-Janne Ferm                      Toyota Yaris WRC      3:00:54.3

5 Sébastien Ogier-Julien Ingrassia                Ford Fiesta WRC        3:02:22.8

6 Elfyn Evans-Daniel Barritt                           Ford Fiesta WRC        3:02:22.8

7 Craig Breen-Scott Martin                             Citroën C3 WRC         3:08:51.0

8 Alberto Heller-José Diaz                             Ford Fiesta R5            3:22:20.5

9 Steve Glenney-Andrew Sarandis                Skoda Fabia R5          3:26:53.8

10 Jourdan Serderidis -Lara Vanneste           Ford Fiesta WRC        3:35:06.1

 

PHOTOS: Nikos Mitsouras / Reporter Images

 

Πάθος, αφοσίωση και εμπειρία σε ό,τι αφορά τον κόσμο του αυτοκίνητου χαρακτηρίζουν την πορεία του Πέτρου Σουτζιή, τα 30 και πλέον χρόνια του, στο χώρο των ΜΜΕ. Τα ίδια χαρακτηριστικά θα έχει και το autokinito.com.cy, το οποίο στοχεύει να γίνει το σημείο αναφοράς για όλους όσους αγαπούν το αυτοκίνητο, το μηχανοκίνητο αθλητισμό ή ενδιαφέρονται για την αγορά αυτοκινήτου στην Κύπρο και στον κόσμο.