50 χρόνια από την πρώτη νίκη της Porsche στο Le Mans

Porsche Le Mans

PORSCHE LE MANS 1970Με 108 νίκες στην κατηγορία και 19 συνολικές νίκες, η Porsche είναι ο πιο επιτυχημένος κατασκευαστής στην σχεδόν 100ετή ιστορία του Le Mans. Για περισσότερες από έξι δεκαετίες η γερμανική εταιρεία κρατά τα σκήπτρα στον δημοφιλέστερο αγώνα του πλανήτη. Στις 14 Ιουνίου του 1970 η Porsche πέτυχε την πρώτη της νίκη στον αγώνα με την 917 των 580 ίππων. Ένα μοντέλο που βρίσκεται αυτές τις μέρες στο μουσείο της Porsche τιμώντας την επέτειο αυτή.

Το 1951 πήρε νίκη στην κατηγορία της με το 356 SL και ο αγώνας έγινε απαραίτητος για την εταιρία. Αλλά ήταν πολύ μακριά από τον πρώτο της θρίαμβο. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1960, η Porsche έπαιξε το ρόλο του αουτσάιντερ και επικεντρώθηκε στις μικρότερες κλάσεις. Έτσι, η Porsche ξεκίνησε μια αλλαγή στρατηγικής στα τέλη της δεκαετίας του 1960 όταν στα 1969 έχασε στο νήμα τη νίκη.

Το 1970 διέλυσε τον ανταγωνισμό. Οι Hans Herrmann και Richard Attwood με την 917 πήραν την πρώτη θέση ενώ οι Gerard Larrousse και Willy Kauhsen με την Martini Porsche 917 LH τερμάτισαν δεύτερη. Η Porsche ολοκλήρωσε το θρίαμβο με τους Rudi Lins και Helmut Marko στο τιμόνι της 908/02 τερματίζοντας τρίτοι. Ένα χρόνο αργότερα, 33 από τους 49 συμμετέχοντες οδηγούσαν μια Porsche- ένα ρεκόρ που διατηρείται ακόμα και σήμερα. Μία Porsche 917 KH κέρδισε επίσης τον αγώνα το 1971. Το 1974, η Porsche ανακοίνωσε τη δημιουργία της 911 Carrera RSR 2.1 με Turbo πλέον κινητήρα. Πήρε την πρώτη νίκη με turbo κινητήρα στην ιστορία του αγώνα με την 936 Spider τόσο το 1976 όσο και το 1977.

Μια μη εργοστασιακή ομάδα μπήκε για πρώτη φορά στη λίστα των νικητών δύο χρόνια αργότερα. Η επιτυχία με το Porsche 935 K3 σηματοδότησε την πρώτη νίκη ενός αγωνιστικού αυτοκινήτου πίσω στο Le Mans – και ενός αγωνιστικού αυτοκινήτου σειράς παραγωγής με βάση το Porsche 911.

Μεταξύ 1981 και 1987, τα αυτοκίνητα της Porsche ήταν ασυναγώνιστα. Η μεγαλύτερη νίκη στην ιστορία των 24 ωρών ξεκίνησε με την τρίτη και τελευταία νίκη της Porsche 936 Spyder. Το 1982, η ομάδα ξεκίνησε με τη νέα 956, παίρνοντας και τις τρεις θέσεις στο βάθρο στο ντεμπούτο της στο Le Mans. Η 956 παρουσίασε το πρώτο σασί αλουμινίου monocoque και καινοτόμο αεροδυναμική.

Η 956 και η διάδοχός της 962 C, καθιέρωσαν την ύπαρξη ηλεκτρονικών συστημάτων ψεκασμού και ανάφλεξης, καθώς και του πολύ δημοφιλούς σήμερα κιβωτίου διπλού συμπλέκτη Porsche dual-clutch transmission (PDK). Χαρακτηριστικό της επιτυχίας ήταν και το ότι το 1983 εννέα Porsche βρέθηκαν στην πρώτη δεκάδα ενώ τις δύο επόμενες χρονιές οκτώ αυτοκίνητα της Porsche ήταν και πάλι ανάμεσα στα πρώτα δέκα.

Τη δεκαετία του 1990 σημειώθηκαν τέσσερις συνολικές νίκες από τις ομάδες της Porsche σε τρεις διαφορετικούς τύπους αγωνιστικών αυτοκινήτων.

Το 1998, η Porsche 911 GT1 98 μπήκε στον αγώνα με το πρώτο monocoque αλλά και φρένα από ανθρακονήματα και κέρδισαν για να συμπέσει με την 50ή επέτειο συμμετοχής της Porsche στον αγώνα με την 356 Roadster 1.

Μετά από αυτήν την επιτυχία, η Porsche έστρεψε την προσοχή της στο μηχανοκίνητο αθλητισμό με την ανάπτυξη ημιαγωνιστικών εκδόσεων της Porsche 911 και στην υποστήριξη ιδιωτικών ομάδων. Στο Le Mans, αυτή η δέσμευση επιβραβεύτηκε με έντεκα νίκες μεταξύ του 1999 και του 2018. Το 2014 η εργοστασιακή ομάδα επέστρεψε για να διεκδικήσει την κορυφή. Σχεδιασμένη «από το μηδέν» στο Weissach, η Porsche 919 Hybrid παρουσίασε μοναδικές τεχνικές λύσεις. Μόνο η Porsche παρήγαγε ηλεκτρική ισχύ για την μπαταρία υψηλής απόδοσης μετατρέποντας την κινητική ενέργεια που παράγεται κατά το φρενάρισμα και επιπλέον μέσω turbo από τον V4 κινητήρα. Το συνολικό σύστημα που περιλαμβάνει τον ηλεκτροκινητήρα και τον κινητήρα εσωτερικής καύσης απέδιδε περίπου 900 PS. Αυτή η πρωτοποριακή λύση αποδείχθηκε επιτυχημένη: από το 2015 έως το 2017, η Porsche σημείωσε χατ τρικ στο Le Mans.